Cose Da Fare A Cascate Del Niagara, New York: Niagara Gorge Discovery Center

Situato nelle Cascate del Niagara, a New York, sul lato americano della cascata delle Cascate del Niagara, il Niagara Gorge Discovery Center è un museo multiuso che mette in evidenza la geologia, l'industria e la storia locale della regione del fiume Niagara. Il centro museale commemora il sito della storica struttura della centrale elettrica di Schoellkopf e funge anche da punto di riferimento per numerosi sentieri escursionistici del parco.

Cronologia

Il Discovery Center si trova nel sito dell'ex centrale elettrica di Schoellkopf, una delle prime centrali idroelettriche degli Stati Uniti. In 1877, Jacob F. Schoellkopf acquistò un appezzamento di terreno sulla gola del Niagara, situato a piedi 1,600 a valle dell'attuale sede del ponte arcobaleno internazionale delle cascate del Niagara, allo scopo di gestire un canale idraulico per sfruttare l'energia naturale delle cascate. Durante il suo mandato, prima sotto l'egida della Niagara Falls Hydraulic Company e Manufacturing Company e successivamente come parte della Niagara Falls Power Company, la centrale era la più grande e ampiamente considerata la più grande centrale idroelettrica del suo genere in funzione.

Il complesso della centrale elettrica di Schoellkopf comprendeva tre sezioni principali dell'impianto, nonché uffici e altre strutture situate nella parte superiore della gola del Niagara. A giugno 1956, il secondo impianto, situato immediatamente di fronte alla struttura originale di Schoellkopf, ha subito danni strutturali causati dall'acqua che filtrava nelle sue pareti posteriori e, di conseguenza, la maggior parte della struttura è crollata nel fiume Niagara a giugno 7, in una delle i fallimenti di impianto più catastrofici nel suo genere registrati. Più di due terzi della struttura sono stati distrutti, inclusi sei generatori, con un totale di perdite di $ 100 milioni. Mentre una delle strutture, la Stazione 3A, è rimasta in attività limitata fino a 1961, la maggior parte della struttura rimanente dell'impianto è stata rasa al suolo immediatamente dopo il crollo. Il disastro è accreditato con il passaggio 1957 del Niagara Redevelopment Act, che ha trasferito la gestione di impianti simili all'autorità governativa piuttosto che alla proprietà privata.

attrazioni

Oggi, il Niagara Gorge Discovery Center opera sopra i resti della Stazione 3A. Come parte del Niagara Falls State Park, il più antico parco statale degli Stati Uniti, il museo opera in collaborazione con molte attrazioni americane delle cascate laterali, tra cui le famose imbarcazioni da tour Maid of the Mist, che condividono l'uso dell'ex centrale elettrica come deposito fuori stagione. I visitatori possono esplorare il Centro come attrazione individuale o come parte della serie USA Discovery Pass delle Cascate del Niagara, che offre accesso a una serie di attrazioni sul lato americano, tra cui la Grotta dei Venti, il Niagara Adventure Theatre e l'Acquario di Niagara .

L'edificio del Discovery Center si trova nella parte superiore della gola del Niagara, sopra i resti della centrale elettrica. Il Centro presenta una serie di reperti, tra cui un teatro multi-schermo di grado 180, che racconta la storia naturale dell'area e illustra in dettaglio come la corrente del fiume Niagara abbia scolpito la gola e le cascate nel corso del suo flusso di 12,000. La storia geologica della zona è conservata con reperti sugli antichi strati rocciosi della gola, con una parete da arrampicata che incorpora fossili naturali e esemplari minerali, e una mostra di storia locale commemora la Great Gorge Route, una famosa linea di tram gestita dalla International Railway e Niagara Gorge Railroad durante la prima parte del 20th secolo. A partire da 2013, i visitatori possono anche guidare un ascensore fuori dalla struttura per visitare le rovine della stazione di Schoellkopf.

La struttura del Discovery Center ospita anche il Niagara Gorge Trailhead Center, che funge da punto di riferimento per una serie di sentieri per escursioni a piedi e in bicicletta in tutto il parco. Offre un comodo accesso al Robert Moses Parkway Trail, un percorso pedonale e ciclabile multiuso che consente l'accesso tra Whirlpool e Devil's Hole State Parks e la Robert Moses Power Plant. Inoltre, durante la stagione operativa del parco sono disponibili quattro escursioni guidate a un costo aggiuntivo, che va da metà maggio a ottobre. Per i principianti sono consigliate due escursioni più facili, la durata di un'ora per tutte le età Great Gorge Scenic Overlook Hike e le due ore Escursione nella Grande Gola, che consente ai visitatori di esplorare il Great Gorge Railway Trail. Il livello moderato Devil's Hole Rapids e Giant Rock è un viaggio di andata e ritorno di 2.5 adatto a partire dagli 8 anni in su, e per i più impegnativi Escursione all'avventura Whirlpool Rapids offre agli escursionisti esperti un'avventura di tre ore completa di boulder hopping. Tutti i partecipanti all'escursione devono essere dotati di calzature adeguate, poiché le condizioni sui sentieri cambiano continuamente a causa del tempo e dell'erosione naturale. I visitatori possono anche intraprendere tour autoguidati a partire dal Centro, anche se devono rimanere su sentieri segnalati in ogni momento ed evitare di entrare in acqua.

332 Prospect St, Cascate del Niagara, NY 14303, Telefono: 716-278-1796

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