Cose Da Fare Nel Nuovo Messico: Carlsbad Caverns

Il Carlsbad Caverns National Park si trova nell'angolo sud-est del New Mexico nelle montagne Guadalupe. Il paesaggio desertico offre mesas da tavolo, canyon rocciosi e una rete di oltre 100 grotte sotterranee sotto il deserto di Chihuahuan. Una visita al parco può iniziare al Visitor's Center con il film di 16, Hidden Worlds - Parco nazionale delle Carlsbad Caverns. Il film utilizza la fotografia ad alta definizione per mostrare le meraviglie naturali del parco tra cui le grotte, la fauna selvatica del deserto e i cactus fioriti.

Il Natural Entrance Trail nel parco guida gli ospiti lungo una passerella di pietra appena oltre 1 miglia nella camera della Big Room della caverna, situata sopra i piedi 750 sotto la superficie. La Big Room è una camera di calcare naturale di 4,000 lunga un piede con un soffitto alto come i piedi 255 in alcuni punti. La camera è la quinta più grande degli Stati Uniti e la 28th più grande camera sotterranea conosciuta al mondo.

Le visite guidate portano gli ospiti oltre la Big Room in diverse altre sale nominate all'interno della rete sotterranea. Tra questi ci sono King's Palace, una camera altamente decorata che raggiunge la profondità di 830 sotto la superficie. Il tour di 90-miglio di 1 minuti richiede una discesa e un'uscita in salita ripida. Il tour del tunnel della mano sinistra è un tour guidato da lanterne moderatamente difficile. Il tour di 2 di un'ora include la navigazione su pendii ripidi e scivolosi e non è raccomandato a chi ha difficoltà a vedere in condizioni di scarsa luminosità. Il tour della Grotta inferiore di 3 di un'ora porta i visitatori lungo 60 piedi di corde annodate e scale di legno in diverse camere per vedere formazioni come The Rookery, Texas Toothpick e Colonel Boles Formation. Il tour della Grotta di Slaughter Canyon è un'avventura di 6 di ore moderatamente difficile che porta gli ospiti a vedere una delle colonne di calcare più alte del mondo, il monarca 89. Altre formazioni includono la colonna dell'albero di Natale decorato in cristallo e il muro cinese. La grotta è illuminata solo da torce e proiettori e tutti gli ospiti sono tenuti a portare tre batterie AA di ricambio per sicurezza.

Sopra il terreno, numerosi sentieri e percorsi per il backcountry consentono agli ospiti di esplorare il deserto di Chihuahuan, tra cui cactus fioriti, agave e yucca. Il parco ospita oltre 900 specie e sottospecie di piante vascolari. Il birdwatching nell'area dell'oasi di Rattlesnake Springs è un'altra attività popolare. Oltre 350 si possono trovare specie di uccelli nel parco, molte nelle aree isolate adiacenti alla fonte d'acqua naturale. Il distretto storico di Rattlesnake Springs è un'area paesaggistica che circonda le sorgenti con una casa-pompa Pueblo Revival Style costruita in 1933 e una residenza dei Ranger costruita in 1940.

Storia: Le caverne sotterranee del Parco si sono formate tra 4 milioni e 6 milioni di anni fa quando l'idrogeno solforato fuggito da fessure e faglie del calcare ha iniziato a mescolarsi con l'ossigeno nell'acqua piovana per formare acido solforico. L'acido ha sciolto la roccia calcarea lasciando dietro di sé depositi di argilla, limo e gesso nelle grotte sotterranee. Gli umani hanno esplorato le grotte sin dai tempi preistorici, come dimostrano i reperti archeologici nella zona. Molte delle "stanze" della grotta furono originariamente chiamate da Jim White, che esplorò il parco da ragazzo a 1898 e in seguito divenne un Park Ranger. La grotta di Carlsbad è stata designata come monumento nazionale in 1923 ed è stata trasferita al Parco nazionale in 1930. Circa due terzi del parco sono stati designati come area selvaggia, il che significa che non verranno apportate ulteriori modifiche all'habitat naturale. Sia le Caverns che le Rattlesnake Springs sono state elencate nel registro nazionale dei luoghi storici. Oltre 380,000 ospiti visitano il Parco Nazionale ogni anno.

Programmi in corso e formazione: il programma Bat Flight si svolge nelle Carlsbad Caverns da maggio a ottobre di ogni anno. I visitatori assistono a migliaia di pipistrelli messicani a coda libera mentre escono dalle caverne ogni sera al crepuscolo in cerca di cibo. La visione di Bat Flight si svolge nell'anfiteatro fuori dall'ingresso naturale della grotta. Durante i mesi invernali, i pipistrelli migrano a sud verso la catena montuosa della Sierra Madre Oriental in Messico. Gli eventi del cielo notturno sono anche famosi in quanto il parco si trova lontano dalle luci della città. Gli Star Party si svolgono da maggio a ottobre immediatamente dopo il programma Bat Flight. Gli ospiti possono vedere le stelle attraverso i telescopi ad alta potenza del parco. I ranger sono a disposizione per rispondere alle domande ed educare i visitatori sulle costellazioni, l'astronomia e il folklore locale. Il programma "Give Me the Sun and the Moon" combina l'escursionismo con l'osservazione delle stelle. Nelle sere di New Moon e Full Moon, i visitatori fanno un'escursione con i rangers del parco fino a miglia 1.5 attraverso terreni accidentati nel deserto.

3225 National Parks Highway, Carlsbad, NM 88220, Telefono: 575-785-2232

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